Spune-mi ca nu te-ai imaginat, cel putin o data, la volanul unui Mustang rosu, decapotabil (sau oricare alta masina sport cu multi cai putere), cu pletele fluturandu-ti in vant, simtind briza Oceanului Pacific si bucurandu-te de peisajul uluitor, din orice unghi ai privi, in care apele involburate se izbesc cu putere de stancile coastei Californiene, dupa care se retrag in larg si tot asa, ca nu te voi crede. Oricat de idealistic ar suna, aceasta este descrierea corecta a unui road trip de vis pe cea mai spectaculoasa ruta din Statele Unite, Pacific Coast Highway, road trip pe care l-am facut si eu in 2015 si care inca ocupa un loc fruntas in topul calatoriilor mele. De pe acum iti spun, directia aleasa de mine a fost de la nord spre sud, respectiv San Francisco- San Diego. Am ales asa pentru ca nu mi-am dorit sa am panorama oceanului obturata de alte masini de pe sensul opus. Prin urmare, te sfatuiesc si pe tine sa urmezi acelasi traseu.

     Constructia autostrazii Pacific Coast, cunoscuta si sub denumirea oficiala de California State Route 1, a fost inceputa in 1935 si finalizata 15 ani mai tarziu. Se intinde pe 1055 km sau 655 de mile si este vestita ca fiind una dintre cele mai pitoresti din America de Nord, ba chiar din intreaga lume. Muntii, fermecatoarele orasele asezate pe coasta, vaile, stancile, plajele si podgoriile, alcatuiesc un peisaj mirific, pe care avem ocazia sa-l admiram in toata splendoarea, circuland pe faimoasa autostrada ce-l strabate. Este, probabil, cea mai relevanta experienta pentru a intelege intr-adevar expresia “California dreamin’“.

 


Harta celor mai frumoase 15 locuri pe Coasta Pacificului, SUA

 

     Pentru ca este posibil sa fii atat de acaparat de frumusetile vazute de-a lungul traseului, incat sa nu stii unde sa opresti pe dreapta pentru a imortaliza privelistea, iti sar in ajutor cu o lista a celor mai frumoase si imperioase opriri pe Pacific Coast Highway. M-am inspirat din experienta proprie si te asigur ca fiecare dintre aceste puncte merita vazut si apreciat. Le-am pus si pe o harta, pentru o orientare mai buna.

 


   1. San Francisco

 

     Punctul de plecare este chiar “The City by the Bay”, “The Paris of the West” sau “Fog City”. Ai ghicit, este vorba despre superbul San Francisco si ale sale dealuri si coline, peste 50 la numar. Pentru ca este in permanenta predispus la cutremure din cauza asezarii sale pe Falia San Andreas, orasul nu este construit pe inaltime, astfel ca nu abunda de zgarie nori precum celelalte metropole americane, cele mai inalte cladiri neajungand nici macar la 300 de metri inaltime. Totusi, San Francisco are atat de multe de oferit.

     Iti recomand sa traversezi celebrul Golden Gate Bridge, sa iei la pas Union Square, sa conduci pe strada cu cele mai multe cotituri din lume, Lombard Street, sa admiri Painted Ladies, frumoasele case in stil Victorian si culori pastel, sa savurezi o inghetata in Fisherman’s Wharf si sa admiri Transamerica Pyramid, cea mai inalta cladire din oras pana in 2016, atunci cand a fost surclasata de Salesforce Tower. Iar daca esti genul de calator care simte ca nu a vazut un oras pana nu l-a privit de la inaltime, urca pe unul dintre dealurile Twin Peaks sau Telegraph, pentru o panorama completa, de 360 de grade.

San Francisco California

San Francisco California

San Francisco California

San Francisco California

San Francisco California


   2. Montara Beach

 

     30 de minute mai tarziu si ai ajuns pe Montara Beach, localizata la aproximativ 8 mile de mult mai celebra Half Moon Bay. Montara Beach este speciala datorita faptului ca este una dintre cele mai curate plaje din America, un loc perfect pentru plimbari, picnic sau admirat cele mai frumoase apusuri.

Montara Beach California

Montara Beach California

Montara Beach California

Montara Beach California


   3. Pigeon Point Lighthouse

 

     Pigeon Point nu este un far oarecare, ci unul foarte vechi, construit in 1871 pentru a servi la ghidarea navelor de pe coasta de Vest. Mai mult, este chiar cel mai inalt far de pe partea vestica a Americii, atingand 35 de metri. In prezent, nu mai functioneaza, insa a fost inclus in Registrul National al Locurilor Istorice. Surprinzator si extrem de interesant, cladirile din jurul sau, in care obisnuiau sa locuiasca angajatii, sunt acum transformate in hosteluri.

Pigeon Point Light Station State Historic Park


   4. Santa Cruz

 

     Daca ar fi sa facem un top 3 al celor mai frumoase orasele de pe Coasta de Vest, Santa Cruz ar fi, fara dar si poate, unul dintre ele. Pe langa faptul ca este un oras foarte cochet, cu tone de restaurante in care poti savura mancare gustoasa, si tot pe atatea locuri cu privelisti de vis asupra Pacificului, acest mic orasel este si casa a Universitatii din California, al carui campus am avut placerea de a-l vizita si de nu ma abtine in a-i invidia pe toti tinerii care au sansa de a studia acolo. Parea sa le aiba deja pe toate, dar Santa Cruz te va mai surprinde cu ceva. Este vorba despre un parc de distractii, asezat chiar pe faleza de langa ocean, unul dintre cele mai frumoase din tara, unde ai sansa sa simti adrenalina intr-unul dintre cele mai vechi rollercoastere din lemn, care dateaza de aproape 100 de ani. Concluzia este evidenta, insa simt nevoia sa o transpun in cuvinte: nu rata Santa Cruz!

Santa Cruz California

Santa Cruz California


   5. Carmel-by-the-Sea si Monterey

 

     Le-am inclus pe ambele la acelasi punct deoarece sunt asezate la doar 10 minute distanta unul fata de celalalt. Apropierea fizica nu este singurul lucru pe care-l au in comun, caci Carmel-by-the-Sea si Monterey sunt ambele doua orasele de coasta, cu case cochete, panorame de vis si terenuri de golf. Daca timpul nu te preseaza, da o fuga si pana la Point Lobos State Natural Reserve, un loc extrem de frumos, cu trasee de catarare.


   6. Bixby Bridge

 

     Odata ajuns aici, vei avea o senzatie de déjà vu, inevitabila. Este imposibil sa nu fi vazut pe Instagram sau Pinterest, acest pod cu un design deosebit, care l-a propulsat automat pe lista celor mai fotografiate locuri din stat. Constructia din beton armat a fost finalizata in 1932, are o lungime totala de 218 m si o inaltime de 85 si este traversat zilnic de peste 4500 de autoturisme, conform ultimelor statistici. Iti recomand sa opresti si inainte, dar si dupa ce-l traversezi pentru a-l surprinde in poze din ambele ipostaze.

Bixby Bridge California


   7. Big Sur

 

     Punctul culminant al traseului este Big Sur si asta nu pentru ca ai ajuns la jumatatea road trip-ului, pentru ca nu este cazul, ci datorita faptului ca peisajele de aici iti vor taia rasuflarea. De-a lungul celor 85 de mile, vei avea tentatia de a opri in fiecare loc, atat de uluitoare vor fi vederile liniei de coasta. Desi in urma cu ceva timp, mai exact inainte de a fi construita autostrada, Big Sur era un loc aproape nepopulat, in care nici energia electrica nu ajungea, astazi este luat cu asalt de turistii care vin aici pentru drumetii, camping, alpinisim sau plimbari cu barca si cu caiacul.

Big Sur California

Big Sur California


   8. McWay Falls

 

     O mini cascada ce-si are caderea fix in ocean, de pe o stanca acoperita cu muschi, ape turcoaz stralucitoare, o plaja fermecatoare si greu accesibila, care pare neatinsa, inconjurata de stanci si pajisti cu flori roz pastel, asta este McWay Falls, locul meu preferat de pe Pacific Coast, o panorama splendia care-mi da senzatia ca ma aflu pe o insula exotica. Cascada localizata in Julia Pfeiffer Burns State Park poate fi admirata parcurgand un traseu scurt prin padure. Nici sa nu te gandesti sa parcurgi Pacific Coast Highway, fara a aloca cateva ore acestui loc desprins din povesti.

McWay California McWay California

McWay California

McWay California

McWay California


   9. The elephant seals in Point Piedras Blancas

 

     Simpaticele animalute au fost pentru prima data vazute pe plaja de aici, in 1990. Initial, a fost o colonie redusa numeric, insa intre timp s-a extins atat de mult, incat colonia are acum 15 000 de membri. Elefantii de mare vin aici sa se relaxeze pe plaja, sa faca vocalize, sa socializeze, sa isi duca la bun sfarsit ritualurile de imperechere si sa se racoreasca, aruncadu-si nisip pe spate, cu ajutorul inotatoarelor. Desi miroase destul de neplacut si sunt extrem de zgmotoase, aceste animale fascinante merita vazute in habitatul lor natural.

Point Piedras Blancas California

Point Piedras Blancas California

Point Piedras Blancas California


   10. Santa Barbara

 

    Riviera Americana a devenit faimoasa datorita plajelor larg raspandite, atmosferii relaxante, dar mai ales cladirilor apartinand coloniilor spaniole, in stil mediteranean, cu acoperisuri de tigla rosie. Santa Barbara este celebra si multumita numarului mare de podgorii din afara orasului, dar si a locurilor din oras in care vinul poate fi degustat.


   11. Santa Monica

 

     Ai ajuns deja la a 3-a “Santa”, cea in care isi gaseste sfarsitul faimoasa si istorica ruta 66, cea veche de 100 de ani pe care te poti distra in stil old-school intr-unul dintre cele mai frumoase parcuri de distractii din tara, amenajat chiar pe dig. Santa Monica este locul perfect in care sa privesti oamenii si apusurile 🙂

Santa Monica California

Santa Monica California

Santa Monica California


   12. Los Angeles

 

     Epicentrul lumii mondene a Americii, punctul 0 al cinematografiei si industriei muzicale, ai caror protagonisti locuiesc in resedintele de lux din Beverly Hills, Los Angeles inseamna mult mai mult decat as putea insirui intr-o fraza, insa poti afla mai multe in articolul dedicat Orasului Ingerilor, in care ti-am propus un itinerariu pentru 3 zile.

Los Angeles California

Los Angeles California


   13. Seal Beach

 

     Probabil singura destinatie optionala de pe Pacific Coast Highway, avand in vedere subiectivismul in urma caruia ti-o propun. Seal Beach este in stransa legatura cu amintirile copilariei mele, prin prisma faptului ca aici s-a filmat serialul la care ma uitam zi de zi, in urma cu 20 de ani. Este vorba despre Sunset Beach si sunt sanse ca si tu sa fi fost fan al dramei americane. In acest caz, iti sugerez sa vizitezi Seal Beach nu doar de dragul amintirilor, ci si pentru frumusetea sa, pentru plaja foarte lata cu nisip fin, pentru casele cu terase indreptate spre ocean, pentru al doilea cel mai lung dig de lemn din tara, dar si pentru cei mai inalti palmieri pe care i-am vazut vreodata.

Sunset beach California


   14. Laguna Beach

 

     Am tot laudat plajele din California, insa de data aceasta am ajuns chiar la cea mai frumoasa, din punctul meu de vedere. Laguna Beach, localizata undeva la jumatatea distantei dintre Los Angeles si San Diego, este o plaja lunga de 7 mile, cu golfuri, stanci, valuri azurii, parcuri si multa vegetatie, care ofera numeroase activitati pentru iubitorii de natura si devoratorii de arta.

Laguna Beach California


   15. San Diego

 

     San Diego nu este inca un oras din California. Este al doilea ca marime din stat si al optulea din tara, iar pozitionarea sa, la granita cu Mexic il fac cu adevarat special, punandu-si serios amprenta asupra culturii si chiar bucatariei de aici, astfel ca pentru tamales, enchiladas, tortillas si guacamole nu mai este necesar sa treci frontiera. San Diego are si el plaje pe alese, muzee, parcuri si gradini, dar si un mare atu, vreme prietenoasa pe tot parcursul anului. Daca ajungi aici, este musai sa treci podul si sa mergi pe Coronado Island, de unde vei avea o priveliste ideala asupra skyline-ului orasului.

San Diego California

San Diego California