Cappadocia sau Kapadokya, asa cum i se spune local, este tinutul magic al Turciei la care mereu mi-am dorit sa ajung pentru a experimenta zborul cu balonul cu aer cald.

Asa ca mi-am rupt doua zile din itinerariul de doua saptamani planifiat pentru Turcia, din dorinta de a bifa inca un moment fabulos de pe lista de calatorii.

     Doar ca, imediat ce am ajuns in mijlocul reliefului ce pare a fi desprins de pe Luna si lipit pe Pamant, mi-am dat seama ca as fi avut nevoie de mai mult timp pentru a-l explora asa cum se cuvine. Grotele, tunelurile, orasele subterane si cosurile de zane, sculptate de ploi si vanturi, mi-au pus imaginatia la incercare pe tot parcursul vizitei.

     Despre Cappadocia nu cred ca as exagera spunand ca este unul dintre cele mai bogate locuri din lume cand vine vorba despre evenimente istorice si fenomene naturale. De-a lungul timpului, cele mai mari imperii au disputat aceste pamanturi, Cappadocia Turcia fiind situata la intersectia unor rute comerciale de maxim interes.

Prin urmare, pe parcursul a catorva secole, a trecut sub stapanire persana, mongola, romana si a suferit si batalii in numele religiei. Procesul de descoperire a misterului in care este invaluita regiunea este departe de a se fi terminat. 

     Cert este ca relieful cu aspect de fagure de miere sau musuroi de cartita sau orice alta asemanare poti gasi privindu-l, si-a inceput transformarea cu miloane de ani in urma. Cateva eruptii vulcanice de atunci au erodat puternic solul, iar cenusa s-a solidificat intr-o roca moale, numita tuf.

Ulterior, apa de la ploi si vanturile au sculptat aceasta roca atat de mult incat s-au creat niste forme de-a dreptul ciudate, asemanatoare unor ciuperci, animale sau chiar parti intime masculine. In functie de viziunea fiecaruia. 

    Locuitorii Cappadociei

     Pe langa fenomenele meteo, si omul a contribuit major la metamorfoza platoului care compune Cappadocia. Primii locuitori, hititii, cei care faceau parte din Imperiul Hitit, cu capitala la Hattusa, au fost si primii care au inceput sa sape in roca moale.

Multi ani mai tarziu, crestinii cappadocieni au sapat adevarate orase subterane, dispuse chiar pe 8 etaje, in incercarea de a se ascunde de persecutia romanilor. Multe dintre aceste orase sunt inca in proces de descoperire. 

     Astazi, Cappadocia este o destinatie populara la nivel mondial si este musai de pus pe lista de locuri de vizitat in Turcia. Cel mai apropiat aeroport este la doar 40 de minute de orasul principal, Goreme, iar asta determina ca numarul de turisti sa fie mereu foarte mare.

Totusi, in ciuda cresterii masive a turismului in zona, Cappadocia isi pastreaza o aura misterioasa.

     Desi majoritatea turistilor ajunsi aici prefera sa descopere locurile prin prisma unor tururi diferentiate prin culori ale agentiilor locale, noi am decis sa facem asta pe cont propriu.

Mai ales pentru ca am avut o masina inchiriata cu care ne-am deplasat tocmai din Istanbul. Asadar, in cele doua zile si jumatate petrecute in Cappadocia, am reusit sa vizitam o multime de atractii pe care ti le recomand si tie. 


Top 15 locuri de vizitat in Cappadocia

   15. Pasabag sau Monks Valley

     Pasabag este printre primele locuri in care am ajuns si asta datorita faptului ca este situat la jumatatea distantei dintre Avanos, orasul in care ne-am cazat, si Goreme. Numele ii vine de la “Pasa’s Vineyard” si are mare legatura cu podgoriile din zona.

Desi la prima vedere solul pare arid si nisipos, este de fapt extrem de fertil, in special pentru cultivarea dovlecilor, a sfeclei si pentru vita de vie. In aceasta regiune, calugarii au construit adaposturi si biserici si au cultivat vita de vie, o traditie pastrata si astazi.

     Vinul produs aici a castigat numeroase premii internationale, semn ca este un soi extrem de bun si apreciat. In Monks Valley poti admira cateva stanci in forma de ciuperca, stanci in care calugarii obisnuiau sa locuiasca si sa se roage.

Cea mai proeminenta dintre ele este o capela pe trei niveluri, dedicata Sfantului Simeon. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   14. Viewpoint Cafe Restaurant

     Ca orice alta calatorie, si o excursie in Cappadocia implica neaparat un rooftop de unde sa ne delectam cu o priveliste spectaculoasa.

Desi orasul Goreme este impanzit cu restaurante, cafenele si alte locuri unde te poti aseza si relaxa, alaturi de o mancare delicioasa in fata ta, resturante asezate la inaltime nu prea am gasit sau, daca am gasit, apartineau anumitor hoteluri si serveau doar micul dejun.

     Ei bine, intamplator am descoperit Viewpoint Cafe Restaurant, locul din care am avut cea mai frumoasa vedere, atat spre oras si spre relieful pentru care ne-am deplasat in spectaculoasa Cappadocia, dar si spre muntele Aktepe, foarte asemanator ca aspect cu Marele Canion din Statele Unite

    Este locul ideal din care sa privesti apusul, in timp ce savurezi un orez cu pui, ori kebab, humus, baklava sau orice ti-ai putea dori din bucataria turceasca.

Gasesti detalii in meniul lor de pe site. Iar daca vrei ca experienta sa fie si mai autentica, iti recomand sa fumezi o narghilea pe terasa. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

  13. Orasul Goreme

     Majoritatea turistilor care vin in vacanta in Cappadocia, aleg sa se cazeze in Goreme si asta pentru ca este cel mai faimos oras din regiune. Tot aici gasesti si cele mai multe hoteluri, restaurante, magazine, dar si agentii care se ocupa de zborul cu balonul cu aer cald.

Nu are dimensiuni impresionante, este mai degraba un loc mic, usor de strabatut intr-o singura zi. Iti recomand sa faci asta daca ai mai mult de trei zile de petrecut aici.

Altfel, nu prea are sens, avand in vedere cate locuri minunate ai de explorat in afara lui. Iar daca ai doar doua zile, am trecut deja pe lista cateva locuri din Goreme pe care nu ar trebui sa le ratezi. 

   Ca mai toate obiectivele turistice din Cappadocia, si Goreme are o poveste interesanta in spatele numelui sau. Acesta inseamna “nu ne puteti vedea aici” si este un fel de slogan al crestinilor care se ascundeau de invazia musulmanilor in orasele subterane. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   12. Privelistea de la Salkim Tepesi

     Urmatorul pe lista cu cele mai frumoase locuri de vizitat in Cappadocia se afla Salkim Tepesi. Un punct descoperit din intamplare, in timp ce ne indreptam din Goreme spre Uchisar.

Locul este amenajat pe o platforma de unde ai o priveliste excelenta spre o vale larga, presarata cu faimoasele structuri din roca tuf, dar si spre o portiune a orasului Goreme. 

     Aici, vei intalni foarte multi vanzatori de produse artizanale, dar si cateva spatii amenajate cu decoratiuni ce te trimit instant cu gandul la Cappadocia. Copaci cu talismane in forma de ochi, denumite nazar, un steag al Turciei, dar si camile pe spatele carora te poti plimba in voie, insa asta nu recomand.

     Practic, aici ai o multime de posibilitati de a face o sedinta foto in toata regula. In cazul in care ai pus ochii pe un suvenir interesant, nu uita sa negociezi pentru el.

Localnicii se asteapta deja la asta si tocmai din acest motiv vor incepe cu o oferta mult mai mare decat valoarea obiectului. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   11. Uchisar

     Pentru Uchisar mi-ar fi placut sa am mai mult timp sa ii pot descoperi toate cotloanele. Este cel mai inalt punct in care s-au construit celebrele cosuri pentru zane, dar si un castel cu aspect de musuroi gigantic.

Incaperile sale sunt asemanatoare celor pe care le vei decoperi in orasele subterane, insa nu toate mai sunt accesibile publicului astazi. In schimb, familii intregi de porumbei isi au casa in ele.

     In trecut, excrementele acestor pasari erau colectate de catre fermieri si folosite ca fertilizatoare pentru podgorii si livezi. Tot in apropiere de Uchisar se afla si Pigeon Valley, un obiectiv turistic inclus in tururile disponibile ale agentiilor locale, dar la care eu nu am ajuns.

Asa cum ii spune numele, probabil ca ai intuit ca este valea porumbeilor si poate ca locul lor preferat din Cappadocia.

    Pe langa castelul arhaic, in Uchisar sunt numeroase posibilitati de cazare, multe hoteluri deschizandu-se aici. De asemenea, pe strazile de la poalele dealului stau insiruite tarabe cu suveniruri. 

Uchisar este unul dintre locurile neaparat de vizitat in Cappadocia.

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   10. Devrent Valley

     O camila, o ratusca, un melc, o ciuperca? Ce sa fie oare? Dervent Valley sau Rose Valley sau Imagination Valley, locul din Cappadocia care iti va provoca imaginatia cu fiecare sculptura executata cu maiestrie de Mama Natura.

Aici nu exista nici biserici, nici grote, practic nimic asupra caruia oamenii au intervenit. Totul are forma originala, asa cum a lasat-o patina timpului, alaturi de fenomenele meteorologice.

Cea mai faimoasa “statuie” este o camila cu cocoase, imprejmuita de un gard din cauza ca mai multi turisti au incercat sa se urce pe ea. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   9. Panorama de la Sultan Cave Hotel

     Nu am stat la Sultan Cave, ci la un hotel poate chiar mai frumos, dar nu la fel de celebru, in oraselul vecin, Avanos. Insa am pus pe lista si privelistea de la terasa hotelului Sultan.

Un fel de Instagram brought me here. Pentru ca exact asa s-a intamplat. Ca de fiecare data, inainte de a porni la drum intr-o noua destinatie, entuziasmul ma poarta prin feed-urile de instagram ale altor calatori, acolo unde intotdeauna am o sursa de inspiratie interminabila.

    Asa am descoperit ca este musai sa ajung la acest hotel pentru a ma bucura de cel mai bun rooftop din oras pentru panorama ideala. Desi nu am avut baloanele ridicate pe cer in fundal, a meritat sa ajungem aici.

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   8. Magazinele de ceramica din Avanos

     Olaritul este mestesugul pe care cappadocienii din Avanos l-au transmis din generatie in generatie. Asadar, nu e de mirare ca aici vei gasi cele mai multe magazine cu oale, cani, scrumiere, magneti de frigider si pahare handmade.

Nici obiceiul in sine nu este ales la intamplare. Localnicii au profitat de namolul rosu depus pe malurile Raului Rosu, cel care separa orasul de restul Cappadociei si care este cel mai lung rau din Turcia. 

     Unul dintre atelierele preferate se afla chiar la intrare in oras, imediat dupa ce treci podul. Il vei recunoaste negresit dupa multitudinea de vase colorate care il imbraca la exterior.

Daca ai timp, iti recomand sa mergi la un workshop de olarit. Este o experienta autentica prin care vei invata sa apreciezi si mai mult efortul depus pentru fiecare canuta in parte. Pune-l pe lista de locuri de vizitat in Cappadocia!

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   7. Satul Cavusin

     Unul dintre cele mai vechi asezaminte din Cappadocia este satul Cavuin, situat la jumatatea distantei dintre Avanos si Goreme, chiar la poalele muntelui Aktepe. Relieful este asemanator cu restul zonelor, insa ceea ce il deosebeste este viata de la sat.

Vei vedea o Cappadocie rurala, cu femei imbracate simplu, cu barbati care muncesc in livezi si podgorii si cu gaini care se plimba nestingherite pe strazile acoperite cu praf de roca. 

    In Cavusin sunt doua biserici. Una dateaza din secolul 5 si ii este dedicata Sfantului Ioan Botezatorul si una ii este dedicata imparatului Cappadocian Nicephorus Phocas. Dupa acelasi tipar, vei descoperi si doua sate. Satul nou si satul vechi, grecesc. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   6. Love Valley 

     Primul lucru la care m-am gandit atunci cand am ajuns pe marginea acestei vai a fost cum ar arata o cerere in casatorie aici. Dar mai ales cat de in serios ar fi luata.

Asemanarea stancilor cu partile intime masculine este atat de evidenta incat nu mai lasa loc imaginatiei. Asadar, e lesne de inteles de ce a fost ales acest nume, mai degraba intr-un mod eufemistic.

Si aceste sculpturi naturale au fost create tot prin eroziunea rocilor vulcanice, iar unele dintre ele ating chiar 40 de metri inaltime. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

  5. Orasul Avanos

     Faimos pentru olarit, traversat de un rau frumos pe care inoata zeci de ratuste, plin de viata dupa lasarea serii, foarte linistit in timpul zilei, colorat, mic si cochet. Aceste este Avanos, un orasel nu la fel de faimos precum Goreme, dar care cu siguranta merita o bucatica din timpul tau. 

    In orasul strabatut de Kizilirmark, cel mai lung rau al Turciei cu 1355 km lungime, activitatea principala a locuitorilor este olaritul, urmata de turism si agricultura. Oamenii muncesc de zor pentru a obtine cereale, sfecla de zahar, fructe si vin.

Atmosfera este un pic diferita de ceea ce vei gasi in Goreme. Sunt mai putini turisti si este mai multa liniste, orasul parca doarme pana la lasarea serii.

     Daca ajungi aici, pe langa magazinele cu produse artizanale iti recomand sa iei cina la restaurantul Dayinin Yeri. Mancarea este delicioasa, iar servirea ireprosabila.

Iar daca esti nehotarat in privinta cazarii, iti recomand cu caldura Sofa Hotel, acolo unde am stat si noi. Mai multe despre el urmeaza sa-ti povestesc intr-un articol viitor. 

   ⇒ Citeste si: Cazare cu decor autentic in Cappadocia – Sofa Hotel

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   4. Apusul de la Sunset Point in Goreme

     Imi amintesc cum in prima zi cautam cu disperare un loc din care sa privim apusul in cel mai frumos loc din Cappadocia. Dupa mai multe variante, am ales un loc clasic, deja faimos pentru asta.

Chiar daca am impartit campia cu alte sute de oameni, experienta a fost magica. Se afla pe strada Aydın Kırağı Seyir Yeri, exact acolo unde flutura in vant un drapel mare al Turciei, in orasul Goreme.

Este minunat sa privesti cum cerul capata nuante aramii, in timp ce casutele din vale se aprind cu luminite. In rest, voi lasa imaginile sa vorbeasca de la sine. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   3. Galeriile Ikman

     Instagram a comis-o din nou! De aceasta data, mi-a purtat pasii spre Galeriile Ikman, un fel de incursiune in povestile cu Alladin. Miile de covoare colorate imbraca podeaua, tavanul si peretii incaperilor, iar din lampile cu cristale te astepti sa iasa un duh care sa-ti implineasca trei dorinte.

Pe langa tapiterii si tesaturi cu modele intricate, aici poti gasi cam tot ce-ti poate pofti inima de calator colectionar de suveniruri autentice. Asadar, nu uita sa lasi de la bun inceput loc pentru macar o fata de perna cu motive orientale. Mai greu iti va fi sa alegi doar una. 


   2. Goreme Open Air Museum

     Orice vacanta in Cappadocia cu siguranta va implica o vizita la unul dintre cele mai faimoase obiective turistice de aici. Personal, il consider nucleul regiunii si asta pentru ca aici vei afla cam tot ce trebuie sa stii despre istoria Cappadociei.

Este un intreg complex cu biserici si manastiri sapate in stanca pentru care va trebui sa platesti un bilet de intrare in valoare de 35 lire turcesti (aproximativ 6 Euro).

Pretul insa paleste in fata grotelor sapate in stanci. Este un loc atat de diferit, de special si de bine conservat incat a fost inclus pe lista monumentelor UNESCO in 1985. 

     Daca vii cu masina, trebuie sa stii ca exista o parcare gratuita chiar in apropierea intrarii, iar daca vii pe jos, distanta de la Goreme este de aproximativ 15 minute. Timpul petrecut in interiorul complexului variaza in functie de fiecare, insa pentru un tur complet va trebui sa petreci aproximativ 2, 3 ore.

     Majoritatea bisericilor au peste 1000 de ani vechime, insa au fost conservate atat de bine incat culorile picturilor sunt inca vii. Printre cele mai importante se numara Dark Church, Nunnery, Apple Church si Snake Church.

La un moment dat, niste pastori au scrijelit chipurile Sfintilor, crezand ca sunt pacatoase. Din acest motiv, aproape ca nicio figura nu mai este prezenta, insa in rest desenele se pot deslusi foarte bine. 

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey

   1. Privelistea din balonul cu aer cald

     Motivul principal pentru care mi-am dorit sa ajung aici este, evident, zborul cu balonul cu aer cald in Cappapdocia. Desi vazusem un numar infinit de poze ale altor calatori, trebuie sa recunosc ca am subestimat cu mult sentimentul pe care l-am avut odata ce ne-am ridicat pana la 1000 de metri deasupra reliefului spectaculos al Cappadociei.

     Experienta in sine dureaza intre o ora si ora si 15 minute, in functie de norocul fiecaruia. Spun asta pentru ca pilotii au control asupra balonului doar in sus si in jos, miscarile laterale fiind determinate exclusiv de curentii de aer.

Cu siguranta merita trezirea de la 3 dimineata pentru a te bucura de un apus senzational la bordul balonului cu aer cald in Cappadocia. Despre aceasta aventura voi vorbi mai pe larg intr-un articol viitor.

   ⇒ Cieste si: Cum decurge zborul cu balonul cu aer cald in Cappadocia

Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey
Top 15 places to visit in Cappadocia Turkey