Nu sunt si nici nu ma autoproclam un specialist in blogging. Sunt insa extrem de pasionata de acest domeniu si imi place sa imi ocup timpul destul de constant, tastand un nou articol sau imbunatatindu-mi aspectul blogului, cat si strategia de promovare a contentului pe platformele de socializare. In momentul in care m-am hotarat sa am un blog de travel, nu stiam mare lucru despre ce inseamna asta si care sunt pasii necesari pentru indeplinirea acestui vis. Am avut un blog inainte de acesta, insa pe platforma gratuita wordpress.com, o experienta cu totul diferita si potrivita unui blog destinat mai mult pentru familie si prieteni. Daca iti doresti sa faci din blog un business si informatiile transmise de tine sa ajunga la cat mai multi oameni, trebuie sa stii in primul rand ca asta inseamna si o investitie financiara, insa nu foarte mare.

    In cei 2 ani de cand am transformat blogul intr-un job part time spre full time, am invatat multe lucruri, majoritatea de la alti bloggeri de succes. Tot ceea ce vedeti pe acest blog este facut de mine, niciodata nu am angajat pe nimeni sa se ocupe de design, de strategiile de marketing sau de orice altceva din aceasta sfera. Am citit articole, am urmarit tutoriale si am pus in practica fiecare idee sau sfat impartasit de altii. Intre timp, am descoperit si pus in practica propriile tips & tricks si am ajuns, in prezent, sa pot invata pe altii, la randul meu, toti pasii necesari pentru a avea un blog de travel sau un blog, in general, indiferent de natura lui.

     Atentie! A avea un blog si a mentine un blog in top nu este acelasi lucru. In urma ghidului meu, iti va fi destul de simplu sa incepi un blog, insa destul de dificil sa il mentii la standarde inalte. Voi trata acest subiect intr-un articol viitor. Sunt necesare dedicarea, munca, pasiunea, dar si talentul, ultimul de pe lista intr-un procent mai mic decat ai crede, ce-i drept. Mai multa transpiratie, mai putina inspiratie, vorba aceea 🙂

     Nu trebuie neaparat sa ai cunostiinte de HTML (si ale mele tindeau spre 0), nu trebuie sa ai studii de marketing, comunicare, jurnalism sau Social Media. Daca pentru anumite meserii (hehe, Geodez si GIS Specialist la baza) ai nevoie de studii superioare, exista domenii precum acesta in care poti incepe de la 0 si poti ajunge foarte sus, cu multa determinare si ardoare. Poti invata multe lucruri pe parcurs.

     Daca ai deja bifate entuziasmul, inspiratia si dorinta de a munci, atunci este timpul sa trecem la pasii pe care trebuie sa ii faci pentru a avea un blog.


   1.Alege o nisa

     Chiar daca a scrie despre calatorii este deja o nisa, acest domeniu este atat de vast incat te poti pierde usor in multime, daca nu te nisezi mai mult de atat. Prin urmare, inca dinainte de a incepe blogul, trebuie sa te gandesti care este segmentul potrivit pentru tine, ce fel de public te va citi, bazat pe tipul de calatorii pe care tu il faci deja, dar si pe alte aspecte. Bugetul, durata calatoriei, varsta, mijloacele de transport folosite, sfaturile oferite, contextul in care calatoresti, toate aceste elemente pot consitui o nisa.

     Totusi, trebuie sa retii faptul ca poti alege mai multe categorii, astfel incat publicul tau sa devina si mai larg. Spre exemplu, eu scriu despre experiente in destinatii cat mai indepartate, dar nu numai, incadrate intr-un buget de mijloc, pentru varste cu media de 20-35 de ani. Caut mereu carari mai putin batatorite, mai putin cunoscute si mai putin turistice, insa nu imi iese chiar tot timpul pentru ca imi doresc sa scriu si despre California, de exemplu, din perspectiva mea. Ce-i drept, publicul meu nu este extrem de definit, astfel incat articolele mele sunt citite si de persoane care nu fac parte din media de varsta mentionata si nici nu au un neaparat un buget de mijloc. Pot afla multe din sfaturile mele chiar daca vor vizita o destinatie in conditii de lux sau in limita unui buget foarte redus, daca merg acolo singuri sau in cuplu etc.

    Exemple de nise: calatorii in Asia, calatorii de lux, calatorii cu rulota, calatorii de unul singur, calatorii in cuplu etc.

    De retinut: nisa este un criteriu important care te poate ajuta sa devii mai usor identificabil in lumea travel blogging-ului.


     2.Alege un nume

   In prima faza, numele nu pare foarte important. La urma urmei, conteaza despre ce si cum scrii, te-ai putea gandi. Nimic mai fals! Numele ales pentru blogul si domeniul tau reprezinta un fel de carte de vizita a continutului, care nu trebuie neglijata sub nicio forma. Din acest motiv, iti recomand sa acorzi un timp suficient de gandire pentru alegerea acestuia, bazandu-te pe cateva criterii esentiale:

  • trebuie sa fie usor de memorat. Presupun ca se subintelege de ce, asa ca nu o sa insist asupra motivului. Usor de memorat inseamna suficient de scurt (2, maxim 3 cuvinte) si sa aiba o anumita sonoritate, sa nu fie usor de uitat, astfel incat atunci cand cineva intra pentru prima data pe site-ul tau si apoi uita sa il salveze, sa poata sa si-l aminteasca lejer pentru a-l accesa si pe viitor.
  •  sa te reprezinte. Fie ca alegi sa introduci numele tau real in blog sau un indiciu care sa trimita cu gandul la personalitatea ta sau orice altceva legat de tine, e un bun inceput. De asemenea, numele trebuie sa reprezinte subiectul blogului si nu doar pe tine. Daca scrii despre calatorii, nu e ok sa introduci cuvantul “pat” in titlu, de exemplu
  • sa nu impuna restrictii de timp, spatiu, varsta etc. Vreau neaparat sa mentionez si acest aspect pentru ca stiu cat de tentant poate fi sa faci aceasta greseala. De exemplu, daca ai 18 ani si te apuci de un blog de travel, vei avea tentatia de a cuprinde asta si in titlu pentru a te diferentia de restul blogurilor de pe piata. Te-ai gandit insa cum va fi daca vei scrie pe acelasi blog si peste 5 ani? Sau daca te afli in America de Sud si vrei sa iti denumesti blogul in functie de acest factor, iar apoi te decizi sa mergi sa calatoresti in Europa. Nimeni nu va cauta articole despre Europa pe un blog care trimite cu gandul strict la America de Sud.
  • sa te asiguri ca nu-l mai are nimeni. Poti verifica AICI sau AICI daca numele a fost deja folosit de altcineva.
  • nu folosi numere sau alte semne, ci doar litere, din aceleasi considerente legate de memorabilitatea lui
  • incearca sa nu folosesti cuvinte mult prea des folosite deja. De exemplu, travel, backpack, adventure si chiar cel folosit de mine atunci cand nu era atat de uzat, wanderlust. Toti acesti termeni pot induce in eroare audienta si poti fi foarte usor confundat cu bloggeri mult mai mari si deja foarte cunoscuti. Fii original/a in alegerea numelui si cu siguranta vei porni pe acest drum al travel bloggingului cu dreptul 🙂

   3.Alege un hosting

     Ce inseamna asta? Efectiv spatiul de pe internet pe care tu il vei inchiria (de obicei, pe un an) pentru a stoca toate datele (fisiere, imagini pluginuri etc.) de pe blogul tau, in siguranta. Dintre toti pasii tehnici, alegerea unui hosting potrivit este cu siguranta cel mai important pas. Din fericire, am suficienta experienta in cei aproape 2 ani de blogging, incat te pot sfatui in privinta alegerii unui hosting bun.

   La inceput, in primul an, am folosit Bluehost, un hosting mediocru spre mediu, la care a trebuit sa renunt din cauza problemelor des aparute. Viteza site-ului era destul de mica, pica foarte des, iar customer service-ul oferit de ei functiona foarte foarte lent. Am asteptat, asadar, sa treaca anul pentru care platisem in avans si am facut un mare research pentru a ma asigura ca de aceasta data voi alege mult mai bine.

     Asa ca am aflat de Sitegroud, care functioneaza extrem de bine, cel putin in cazul meu. Lucrez cu ei de aproximativ un an de zile, iar pana acum nu mi-a picat site-ul nici macar o data. Ei mi-au transferat toate fisierele si domeniul, in mod gratuit, si tot ei au avut grija sa imi raspunda si la cele mai stupide si banale intrebari pe care le-am avut referitoare la asta.

     Pe scurt, acestea sunt motivele pentru care recomand Siteground:

  • preturi foarte accesibile
  • diverse planuri, in functie de numarul de vizitatori si de dimensiunea site-ului
  • viteza foarte buna la deschiderea paginilor
  • customer service de 5 stele

    Poti alege intre aceste 3 planuri, StartUP, GrowBig si GoGeek, iar pentru a beneficia de aceste preturi promotionale (50-60% reduse din pretul obisnuit), poti accesa

ACEST LINK:   https://bit.ly/2JjDqOC

     Detalii despre fiecare in parte afli tot pe site-ul celor de la SiteGround. Ca si referinta, eu am ales GoGeek din simplul motiv ca mi-am dorit un spatiu mai mare de stocare, insa acum, privind in urma, cu siguranta si GrowBig ar fi fost suficient. Asa cum am mentionat, ei au avut grija sa imi transfere absolut toate fisierele de la Bluehost, gratuit, fara ca eu sa trebuiasca sa ma implic vreun pic in acest proces.

     Odata ce ai ales planul, urmeaza sa te inregistrezi. Ce mi se pare foarte util este ca iti poti inregistra si domeniul tot la SiteGround, daca nu ai deja unul. Sa zicem ca ai ales best sellerul si cel pe care ti-l recomand eu, mai ales daca tocmai ce te-ai decis sa incepi un blog (fie el de travel sau nu), Grow Big. Deschizi link-ul https://bit.ly/2JjDqOC si apesi pe GET STARTED.

     Selectezi “Get a new hosting account” si “Register a new domain”. Inainte de a scrie un nume de domeniu, asigura-te ca ai citit bine Pasul 2 din acest ghid. Apoi selectezi planul si iti va aparea totalul pe care il ai de plata pe un an de zile, incluzand 12 luni de hosting si inregistrarea domeniului. Poti chiar sa cumperi 36 de luni si vei plati mai putin, insa asta doar daca esti 100% sigur ca merita si ca te vei tine serios de treaba. In caz contrar, iti recomand sa incepi cu 12 luni.

     Odata ce ai urmat acesti pasi, de acum urmeaza construirea efectiva a viitorului tau blog.


   4. Instaleaza WordPress.org

     Asa cum am mentionat la inceputul articolului, initial, am ales sa imi fac un blog pe WordPress.com, varianta gratuita a platformei. Asta inseamna ca nu aveam un domeniu propriu si ca orice nume as fi pus blogului, el se termina in wordpress.com. In afara de acest aspect, mai erau multe alte lucruri la care nu aveam acces, fiind vorba de varianta gratuita. Nu puteam sa instalez o tema cumparata, nu puteam instala pluginurile pe care mi le doream si asa mai departe.

    De ce WordPress.org si nu alte platforme de acest gen? Pentru ca este cea mai buna, o spun chiar si casele mai mari si pentru ca este foarte user-friendly. Mai mult, cu SiteGround, instalarea este foarte foarte usoara.

     Poti instala WordPress direct din contul tau de Siteground, odata ce ai ales sa lucrezi cu ei. Intreaga explicatie, aici https://www.siteground.com/tutorials/wordpress/siteground-wizard-install/

   Tot pe site-ul celor de la Siteground gasesti si tutoriale pentru WordPress, insa un ghid foarte bun este si acesta: https://codex.wordpress.org/WordPress_Lessons


   5. Instaleaza o tema

    Tema este practic amenajarea interioara a blogului. Indiferent de cat de calitativ poate fi continutul si cat de bune pot fi informatiile transmise prin intermediul articolelor tale, cititorul va intra in contact pentru prima oara cu vizualul. Din acest motiv, trebuie sa te concentrezi sa realizezi un design frumos al blogului. Daca nu esti web designer, nu ai un prieten care poate face asta pentru tine si nici nu vrei sa angajezi pe cineva sa faca asta in locul tau (fiind si foarte costisitoare aceasta varianta), ai optiunea de a instala o tema, iar versiunile sunt nelimitate.

     Vei gasi teme pe WordPress.org, insa iti recomand sa nu le folosesti pe acelea, chiar daca nu sunt gratuite, cu siguranta sunt foarte mult utilizate si de catre alti bloggeri, iar tu iti doresti sa fii diferit.

    Asadar, iti recomand oricare dintre site-urile acestea pentru cumpararea unei teme pe care sa o instalezi si apoi personalizezi dupa placul tau. Fii pregatit sa scoti din buzunar intre $20 – $200 aproximativ pentru o tema frumoasa, pe placul tau. Atunci cand alegi o tema, uita-te si la review-uri, la descriere, la partea functionala a ei.

     Site-uri de unde poti cumpara teme:

  • https://creativemarket.com  (de aici mi-am achizitionat eu tema).
  • https://www.elegantthemes.com/
  • https://themeforest.net/
  • http://www.fabthemes.com

     BONUS! Aboneaza-te la newsletter-ul meu (afisat in josul paginii) si nu uita sa confirmi in mail, trimite-mi un print screen cu abonarea, la aceasta adresa: [email protected] si iti voi trimite o tema foarte frumoasa, cu un design atragator si functional, gratuit.


      6. Creeaza un logo  si un banner

     Logo-ul este si el mai mult decat important si ar trebui sa indice tema blogului tau, adica despre ce scrii tu in mod regulat pe blog. La fel, daca nu esti web designer sau logo designer sau mai stiu eu ce, atunci probabil ca te afli in dificultate. Eu mi-am creat singura atat logo-ul, cat si banner-ul (cel afisat pe prima pagina, sus). Prin urmare, in cazul in care consideri ca m-am descurcat admirabil, ma poti “angaja” sa fac asta si pentru tine. Scrie-mi aici [email protected]

    Vrei sa te ocupi tu de banner si logo? In acest caz, iti recomand sa te uiti pe alte bloguri, sa te inspiri de acolo si sa folosesti Canva (https://www.canva.com/) si Corel Draw. Exista multe tutoriale despre cum poti utiliza aceste programe, insa cu siguranta iti va lua destul de mult timp sa te ocupi de aceste aspecte.

    Pentru logo, poti accesa si site-urile:

  • https://logo.squarespace.com/
  • www.logogarden.com

   Exemple:

   Banner-ul meu:

   Logo-ul meu:


   7. Downloadezi plugin-uri necesare pentru o mai buna functionalitate a blogului

     La fel ca si in cazul temelor, si aici vine partea de gratuit si de platit. Mentionez ca absolut toate plugin-urile instalate pe blogulmeu sunt gratuite, dar asta nu inseamna ca tu trebuie neaparat sa te limitezi la acestea. Conteaza ceea ce iti doresti pentru blog, cat de bine vrei sa arate si ce aplicatii iti doresti pe el.

     Dar ce sunt plugin-urile? Sunt mici aplicatii care ajuta blogul sa fie mai definit, mai functional si mai atractiv. De exemplu, daca vrei sa iti afisezi si pe blog ultimele imagini postate pe contul de Instagram, ai nevoie de un plugin special. Daca vrei ca site-ul tau sa se curete de cookies, la fel, ai nevoie de plugin. Acestea sunt cateva dintre plugin-urile recomandate de mine si pe care le poti gasi foarte usor intrand in Dashboard-ul tau de WordPress:

     Akismet, Yoast SEO, Facebook, Instagram, Google Analytics, Jetpack, W3 Total Cache, Contact Form

     Poti gasi mai multe plugin-uri si detalii despre ele, aici: https://wordpress.org/plugins/


   8. Creeaza o Pagina despre tine, dar si un contact page

    In acest pas, practic trebuie sa te prezinti, sa inteleaga toata lumea de unde provii si de ce ai un asemenea blog, dar si motivele esentiale pentru care ei ar trebui sa te urmareasca. Totusi, stiu ca foarte multi se impotmolesc atunci cand trebuie sa vorbeasca despre ei si asta e lesne de inteles (si mie mi s-a intamplat). Din acest motiv, iti sugerez sa tii cont de urmatoarele sugestii:

  • nu trebuie sa iti povestesti toata viata, ci doar cateva puncte esentiale (parcursul tau, intr-un rezumat)
  • trebuie sa faci o descriere usor de inteles, dar care sa fie un fel de mini jurnal si mini autobiografie in care cititorii sau potentialii cititori sa te cunoasca
  • sa adaugi o fotografie relevanta, dar nu una tip buletin si nici una in care sa te strambi 😀
  • sa vorbesti un pic si despre ce vei scrie pe blog si cat de des. Practic, trebuie sa le oferi cititorilor un mic insight pentru a sti la ce sa se astepte pe viitor de la tine
  • sa nu folosesti un limbaj de lemn, ci unul cat mai natural, pe care ai de gand sa il utilizezi si in redacarea articolelor, ulterior

     Cat despre Contact Page, aici ar fi de preferat sa treci o adresa de email pe care o verifici in mod regulat si care sa arate profi ca si denumire. Pe langa asta, mai poti adauga si un Contact Form, astfel incat oamenii care vor sa te contacteze sa o poata face direct la tine pe blog.


   9. Scrie primul tau articol

   Conceperea unui prim articol poate fi destul de intimidant, data fiind presiunea pe care o simti, dorind sa incepi cu dreptul. Primul articol poate fi despre orice, atat timp cat se incadreaza in nisa si tema blogului, astfel ca primul pas natural ar fi alegerea subiectului. Titlul primului meu articol, de exemplu, a fost “6 ore in NYC“. Am povestit despre prima mea intalnire cu orasul visurilor mele si despre toate lucrurile pe care am reusit sa le fac in cele 6 ore. Am incercat sa redau, prin cuvinte, emotia pe care am simtit-o  atunci cand am vazut pentru prima data locuri vazute doar in filme. In atat de multe filme! New York este in continuare orasul meu preferat si probabil ca si acesta a fost un motiv care a stat la baza alegerii mele.

    Incearca sa te exprimi cat mai natural, sa nu incerci sa pari ceea ce nu esti. Bazeaza-te pe experientele tale si nu copia ce au scris altii! Nu te pierde in prea multe detalii, ci mai degraba descrie succint, dar profund destinatiile vizitate. Asta, desigur, in cazul in care nu alegi sa ai un blog despre altceva, beauty, fashion, lifestyle etc. Structureaza articolul pe idei clare si compune-l astfel incat sa poata fi usor si repede scanat de cei ce nu vor sau nu au timp sa citeasca fiecare rand. Adauga cuvinte cheie, dupa care articolul tau sa fie cat mai usor de gasit in motoarele de cautare, foloseste imagini. Sfaturile mele in ceea ce priveste scrierea articolelor se opreste aici, caci sunt convinsa ca fiecare are si isi poate defini un stil propriu, caracteristic personalitatii sale si pe ceea ce isi doreste sa transmita.


   10. Conturile de Social Media

    Obligatoriu, repet obigatoriu, trebuie sa ai cont pe cel putin o retea de socializare importanta, ca Facebook sau Instagram. Bineinteles, cu cat mai multe, cu atat mai bine. Si asta pentru ca traim timpuri in care puterea online-ului este din ce in ce mai mare. Trebuie sa fii acolo, prezent/a zi de zi, promovandu-ti munca prin share si engaging cu cititorii tai.

     Dupa 2 ani de blogging, in cazul meu, platforma care imi aduce cele mai multe vizite pe blog este Pinterest, insa acei vizitatori care sunt indreptati spre blogul meu de pe acea platforma, nu imi citesc articolele neaparat pentru ca ma cunosc pe mine, ma urmaresc si sunt incantati de felul in care prezint o destinatie. Cititorii veniti de pe Pinterest sunt cititori care vin exclusiv pentru a afla mai multe informatii despre un anumit loc despre care am scris si eu, dand click pe un pin atractiv vizual. Ei pot citi articolul respectiv si pot pleca de pe blog sau pot decide sa devina cititori fideli ai blogului. Astfel, eu ii consider cititori pasivi in mare parte.

    Pe locul 2, as plasa Facebook-ul pentru ca acolo pot posta diferite tipuri de informatie, pe cand Instagram este ideal pentru poze. Totusi, de cand cu schimbarile bruste ale algoritmului, este din ce in ce mai greu sa ajungi la persoane noi pe aceasta platforma, insa sunt convinsa ca lucrurile acestea va sunt bine cunoscute deja.

     Indiferent ce platforme alegi pentru a-ti promova blogul, este esential sa pastrezi acelasi nume peste tot, numele blogului, dar si aceasi poza de profil, pentru a fi foarte usor identificabil si pentru a ramane in memoria vizuala a cititorilor si urmaritorilor tai. Posteaza regulat, reinventeaza-te, uita-te si pe alte profiluri de succes in domeniul travel si vezi ce fel de content si postari atrag. Nu uita, totusi, sa ramai autentic.


   Sfaturi:

  • Fii consistent si constant
  • Daca vrei sa faci blogging intr-un mod profesionist, va trebui sa aloci ore intregi zilnic acestei pasiuni
  • Vei primi si critici. Pe cele constructive apreciaza-le si tine cont de ele. Pe cele pur si simplu rautacioase, sterge-le
  • Nu face pauze foarte lungi de la postari sau de la Social Media. Te va costa
  • Orice ar fi, trebuie sa fii sincer/a cu publicul tau. Nu ti-au placut anumite lucruri in calatoriile tale? Mentioneaza-le. Te-a dezamagit o destinatie super laudata? Spune si spune si de ce.
  • Din pacate, numerele chiar conteaza, mai ales daca vrei sa faci din travel blogging un full time job din care sa te intretii