Despre Norfolk am vrut sa scriu inca de cand am inceput blogul de travel, insa parca niciodata nu mi-am gasit cuvintele pentru a descrie un loc atat de special pentru mine. Orasul din statul Virginia, cu o populatie de aproximativ 250 000 de locuitori mi-a fost casa de doua ori, timp de 10 luni adunate.

 

     

     Am fost acolo doi ani la rand. Prima experienta am avut-o prin intermediul programului Work and Travel, destinat studentiilor care isi doresc sa munceasca si sa calatoreasca in State. A doua insa a fost in calitate de turist, atunci cand l-am vizitat pe prietenul meu care era la master acolo, la vremea respectiva.

 

 

     Desi au trecut 2 ani de atunci si cu siguranta s-au mai schimbat aspecte pe care eu inca nu am ajuns sa le cunosc, vreau sa iti impartasesc acest mic ghid care cuprinde 20 de lucruri pe care ti le recomand sa le faci atunci cand vizitezi Norfolk sau, de ce nu, sa te determin sa vizitezi acest oras superb, vechi de aproximativ 400 de ani si cu o importanta deosebita in domeniul militar si nautic, pe plan international. Pentru inceput, iti prezint cateva “fun facts” despre Norfolk, detalii care il plaseaza in contextul special pe care l-am mentionat mai devreme:

 

 

  • este al doilea cel mai populat oras din Virginia, dupa Virginia Beach
  • face parte dintre cele 9 orase care compun Hampton Roads
  • aproape jumatate din suprafata orasului este compusa din apa, iar o mare parte dintre proprietati au privelisti minunate datorita acestui lucru
  • in Norfolk se afla cea mai mare statie navala din lume: Naval Station Norfolk
  • este denumit si orasul copac, datorita numarului foarte mare de copaci si flori din oras
  • simbolul orasului este o sirena. Din acest motiv, le vei vedea peste tot prin oras, in forme foarte diverse si extrem de colorate

 

Norfolk Virginia


     Cum ajungi in Norfolk:

 

 

  • cu avionul. Daca vii din afara Statelor Unite sau dintr-un stat mai indepartat, ai posibilitatea de a ateriza pe Norfolk International Airport
  • cu masina. Orasul este strabatut de Interstate 64 si US Route 60, Us Route 13 si US Route 460, astel incat este destul de usor sa te orientezi pentru o vizita
  • cu Tide Light Rail, daca vii din Virginia Beach

   Asadar, dupa 10 luni in calitate de locuitor provizoriu al orasului Norfolk din Virginia, am ales sa alcatuiesc o lista de 20 de lucruri pe care ti le recomand atunci cand vizitezi frumoasa asezare de pe ce Coasta de Est a Statelor Unite:

 

 


Ce poti face in Norfolk, Virginia

 

   1. Plimba-te prin Town Point Park

 

 

     Town Point este locul perfect in care sa petreci o dupa amiaza linistita, plimbandu-te pe aleile inguste si admirand raul Elizabeth. Asta doar in cazul in care in ziua respectiva nu se desfasoara un eveniment important. Caci parcul gazduieste o multime de festivaluri si petreceri foarte mari, menite sa distreze si sa adune la un loc toti locuitorii orasului. Printre acestea se numara Sarbatoarea de 4 Iulie care celebreaza Independenta Americii printr-un foc de artificii spectaculos, The Parade of Sail, Cajun Food Festival, Virginia Wine Festival si Spring Wine Festival. 

 

 

Town Point park

Town Point park

Town Point park


   2. Mergi la plaja in Ocean View

 

 

     Suna sarcastic, insa pentru bucata asta mare de plaja cu nisip fin trebuie sa multumim unui uragan aparut pe la jumatatea secolului 17. Inainte, totul era apa in zona asta, insa odata cu uraganul s-a format o patura groasa de nisip pe care astazi locuitorii si turistii o cunosc sub denumirea de Ocean View.

 

     Fiind vorba de niste valuri generoase si temperaturi placute timp de cateva luni pe an, Ocean View este perfect si pentru sporturile de apa. Asa ca nu mai sta pe ganduri si urca-te pe un jet ski sau o placa de surf si pune-te pe treaba. Iar daca nu esti in cea mai buna forma fizica sau pur si simplu nu iti plac sporturile de apa, atunci un bronz pe plaja suna perfect.

 

 

     Ocean View este ideal de vizitat si in cursul diminetii, atunci cand am avut ocazia de a admira un rasarit senzational, dar si migrarea delfinilor spre sud. Spre finalul zilei petrecute in Ocean View, iti recomand sa mergi sa te plimbi si sa cinezi pe digul  Harrison’s Fishing Pier.

 

Ocean View Norfolk Virginia

Ocean View Norfolk Virginia

Ocean View Norfolk Virginia


   3. Distreaza-te timp de o zi la Norfolk Yacht & Country Club

 

 

     Ia-ti portia zilnica de distractie si voie buna la unul dintre cele mai tari cluburi din Norfolk. Este vorba, bineinteles, despre Norfolk Yacht & Country Club, acolo unde posibilitatile de relaxare si agrement sunt aproape nelimitate. Piscine, terenuri de tenis, 3 resturante superbe, yachturi, fitness, sauna si masaj, pe toate le gasesti in acelasi loc, pe malul raului Lafayette, pe Hampton Boulevard. Mai mult decat atat, mi se pare locul ideal pentru o sedinta foto complexa. 

 

 

Norfolk Yacht

Norfolk Yacht


   4. Ia strazile orasului la pas

 

 

     Nu mai este o noutate faptul ca acest tip de activitate se numara printre preferatele mele atunci cand vorbim de vizitarea unui loc, mai ales daca este pentru prima data cand ma aflu acolo. Dat fiind faptul ca Norfolk nu este un oras foarte mare, in cateva ore de cutreierat poti strabate mare parte din centru si cartierele invecinate, pe jos.

 

     De ce ai face asta? Pentru a nu rata sansa de a admira biserici in stil Gothic ca Revival St. Mary’s Catholic Church, case in stil colonial, neoclasic, Tudor si Victorian, stradute colorate, parcuri, gradini si statuetele cu sirene, imprastiate prin tot orasul. Foarte multi locuitori practica alergatul, atat dimineata cat si seara, tocmai pentru ca aleile si strazile orasului releva o atmosfera foarte placuta. 

 

 

streets Norfolk

streets Norfolk

streets Norfolk


   5. Mergi la shopping in MacArthur Mall

 

 

     Nu este singurul mall din oras, insa acesta este situat fix in centrul orasului, acolo unde se afla multe alte puncte de interes. Astfel incat, iti recomand sa imbini utilul cu placutul si sa se lase cu spargere de pusculita la MacArthur Mall. Acesta gazduieste foarte multe branduri iubite, ocazional in timpul iernii un pationar, dar si un cinematograf si cateva restaurante in care sa iti potolesti foamea. Design-ul mallului este si el unul foarte elegant, cu accente aurii si mi se pare foarte interesant modul in care au fost integrate plantele si fantanile arteziene.

 

 


   6. Excursie de o zi la Busch Gardens, Williamsburg

 

 

     Parcul de distractii din Williamsburg se numara pe lista activitatilor mele preferate atunci cand sunt in Virginia. Pe langa adrenalina de care ai parte in rollercoasterele de aici, parcul are un design extraordinar de frumos, tematica principala fiind orase celebre din Europa. Prin urmare, in cativa pasi, poti sa sari din Franta in Germania, apoi in Italia, Scotia si tot asa.

 

     Cred ca zona mea preferata este Londra, foarte bine reprezentata prin celebrele autobuze rosii supraetajate si steagul Angliei. Nu cumva sa ratezi Griffon, MÄCH TOWER sau Tempesto. Acestea sunt atractiile care mi-au dat pulsul peste cap si in care al ales sa ma dau de doua ori. Intre Norfolk si Busch Gardens nu este decat o ora distanta, astfel incat iti recomand sa iti rezervi o zi intreaga pentru a te bucura pe deplin de tot ce are parcul de oferit.

     Mai multe informatii, pe site-ul oficial

 

 

Busch Gardens

Busch Gardens

Busch Gardens

Busch Gardens


   7. Viziteaza Chrysler Museum of Art

 

 

     Adresa: 1 Memorial Pl Norfolk, VA 23510

     Norfolk se poate lauda cu unul dintre cele mai renumite muzee de arta din tara, Chrysler fiind casa pentru aproximativ 30 000 de exponate. Pe langa decoratiunile din domeniul artei, ca fotografii, picturi, sculpturi, in interior vei gasi si un studio dedicat sticlei si obiectelor din sticla. Vei avea sansa de a admira indeaproape modul de fabricare si vei putea chiar sa devii un invatacel, participand la cursurile tinute in cadrul muzeului.

 

     In cazul in care te intrebi daca exista vreo legatura intre numele muzeului si marca de masini celebra, raspunsul este da. Walter P.Chrysler, mare colectionar de automobile si de obiecte de arta, si-a donat mare parte din colectia personala, orasului Norfolk, astfel incat numele muzeului a fost preluat de la acesta, ca semn de recunostinta. Ei bine da, Chrysler Museum cu siguranta merita o vizita!

 

 

Chrysler Museum


   8. Admira copacii infloriti

 

 

     Daca ar fi sa nominalizez un singur lucru pe care il ador la acest oras, atunci acesta ar fi vegetatia. Mai exact, superbii pomi Crape Myrtle, in toate culorile, cei care impodobesc strazile orasului, primavara si vara. Am calatorit in multe locuri in Statele Unite, insa niciunul nu mi s-a parut atat de frumos ca Norfolk, atunci cand acesti copaci sunt in floare, mai cu seama in cartierul Colonial Place. Asadar, sezonul cald este momentul ideal in care sa vizitezi acest superb oras din Virginia. Ma opresc in acest punct cu incercarea de a te convinge si las imaginile sa vorbeasca.

 

 

Blooming trees Norfolk VirginiaBlooming trees Norfolk VirginiaBlooming trees Norfolk Virginia

Blooming trees Norfolk Virginia


   9. Ia masa in oras

 

 

     In 10 luni, am reusit sa imi fac si o lista de locuri pe care le bifam aproape de fiecare data cand doream sa iau masa in oras. Cu siguranta mai sunt si altele pe care le-am testat si mi-au bucurat papilele gustative, insa vreau sa le mentionez pe cele intens frecventate de mine. Chipotle, Raising Cane’s Chicken Fingers, IHOP, Cafe Stella, Hooters, Cook Out si Saffron Indian Bistro sunt favoritele mele.

 

 

food Norfolk Virginia food Norfolk Virginia food Norfolk Virginia food Norfolk Virginia


   10. Admira un apus fermecator in Whitehurst Beach Park

 

 

    La acest punct trebuie sa recunosc faptul ca subiectivitatea mea atinge cote alarmante. Whitehurst Beach Park este situat foarte aproape de locul in care eu am locuit in Norfolk si de aici si motivul pentru care il recomand pentru observarea unor apusuri de-a dreptul fermecatoare.

 

 

Sunset Norfolk Virginia

Sunset Norfolk Virginia

Sunset Norfolk Virginia

Sunset Norfolk Virginia


   11. Bea ceaiul la faimoasa Pagoda 

 

 

     Pregateste-te sa parasesti atmosfera tipic americana in favoarea uneia asiatice 100%. Pagoda este un cadou oferit orasului Norfolk de catre Guvernul Taiwanului in 1983. Aceasta a fost transportata pe bucati, dupa care asamblata cu multa meticulozitate si atentie la detalii, iar astazi strajuieste o frumoasa gradina cu un lac cu nuferi, inconjurat de bambus, salcii, papura si podete din lemn. Dar asta nu este tot. Pagoda este locul ideal in care sa petreci o frumoasa dupa amiaza, servind bucate asiatice si ceai.  

 

 

Pagoda Norfolk Virginia

Pagoda Norfolk Virginia


   12. Admira splendidele case din cartierul istoric Ghent

 

 

   Ca Norfolk se bucura de o arhitectura frumoasa, nu mai este un secret. Ti-am dezvaluit asta inca din primele randuri. Insa cum ar fi sa poti merge intr-un loc in care toate casele par a fi desprinse din basme? Iti spun eu: magnific! Este ca si cand ai participa la o lista de stil si istorie, cu exemple in marime naturala.

 

     O insiruire perfecta de stiluri arhitecturale, fie ca vorbim de Queen Anne, Colonial, Tudor sau Victorian. Case din caramida, piatra si lemn, case intr-o multime de culori si forme si cu gradini perfecte in jurul lor. Bineinteles ca un asemenea cartier nu putea fi trecut cu vederea de Registrul National de Locuri Istorice, astfel incat a fost inclus in acesta incepand cu anul 1980. Da, fix asa cum scrie pe tablita de mai jos.

 

 

Ghent neighborhood Norfolk Virginia

Ghent neighborhood Norfolk Virginia

Ghent neighborhood Norfolk Virginia

Ghent neighborhood Norfolk Virginia

Ghent neighborhood Norfolk Virginia

Ghent neighborhood Norfolk Virginia


   13. Viziteaza Virginia Zoo

 

 

     Adresa: 3500 Granby St, Norfolk, VA 23504

     Informatii despre bilete si orar, aici pe site-ul oficial

     Am vizitat de doua ori Gradina Zoologica din Norfolk si asta pentru ca mi-a placut foarte mult aici. Nu este ca o gradina oarecare cu specificile custi pentru animale si cu o serie de poteci si sageti care sa te orienteze catre ele. Aici decorul este foarte frumos si bine gandit si se aseamana destul de mult cu habitatul natural al animalelor, lucru care ma bucura.

 

     Aici vei putea intra in contact cu peste 500 de animale, aduse de prin toate colturile lumii, dar si cu multe specii de plante. Leii, tigrii, elefantii, girafele, kangurii si chiar o specie de panda rosu superb va asteapta sa interactionati cu ele.

 

 

Norfolk zoo

Norfolk zoo

Norfolk zoo

Norfolk zooNorfolk zoo


   14. Excursie de o zi la Virginia Beach

 

 

     Virginia Beach este cel mai mare oras din Virginia si vecinul orasului Norfolk, intre ele fiind o distanta de aproximativ 25 de minute cu masina. Avand una dintre cele mai prietenoase plaje din State, o faleza de peste 3 mile, parcuri de distractii, muzee si alte posibilitati nenumarate de petrecere a timpului liber, Virginia Beach este optiunea perfecta de petrecere a unei zile in apropierea orasului Norfolk. Despre Virginia Beach am scris mai multe in acest articol: 19 Lucruri pe care sa le faci in Virginia Beach

 

 


   15. Viziteaza Muzeul si Gradinile Hermitage 

 

 

     Daca simti nevoia de o desfatare in aer liber, intr-un cadru de vis cu gradini amenajate cu multe flori si gandite tematic, cu colectii impresionante de picturi si atmosfera de basm atunci aici iti este locul.

 


   16. Admira o nava care a participat la cel de-al doilea razboi mondial

 

 

     Este vorba despre USS Wisconsin, cea care a servit in al doilea razboi mondial si in razboaiele din Golf din 1991. USS Wisconsin este una dintre cele mai mari si printre ultimele ramase nave de razboi atat de vechi. Este o constructie de-a dreptul impresionanta care poate fi admirata atat din exterior, cat si din interior, in schimbul unei taxe aditionale. Nava a primit si foarte multe premii si recunostiinte de-a lungul carierei sale lungi.  La pachet, poti vizita Muzeul Nauticus, acolo unde te asteapta o varietate larga de programe educationale, teatre interactive, filme si acvarii.  Atat muzeul, cat si nava sunt deschise zilnic pentru vizitare.

 

 


   17. Traverseaza Elizabeth River cu vaporasul

 

 

    Norfolk si Portsmouth sunt despartite de Raul Elizabeth si de o plimbare de cateva minute cu un vaporas. Preturile sunt foarte mici pentru un bilet dus intors si merita cu siguranta orice banut dat. Pe langa faptul ca Portsmouth este un orasel frumos care merita explorat, vei avea sansa de a admira skyline-ul lui Norfolk.

 

 

Elizabeth River Norfolk Virginia

Elizabeth River Norfolk Virginia

Elizabeth River Norfolk Virginia


   18. Plimba-te pe aleile gradinii botanice

 

 

     Adresa: 6700 Azalea Garden Rd, Norfolk, VA 23518

     Site oficial: AICI

     Si nu sunt deloc putine, astfel incat te sfatuiesc sa te pregatesti sa strabati peste 12 mile de alei prin interiorul celor 60 de gradini tematice. Nu te speria, nu vei simti oboseala mai deloc pentru ca vei fi cu siguranta acaparat de frumusetea florilor expuse, mai ales daca nimeresti fix in sezonul infloririi trandafirilor.

 

     Te vei simti ca intr-o oaza de pace si liniste. Pe langa flori, gradina este foarte ofertanta si in fantani arteziene, expozitii, magazin de suveniruri sau tururi interesante cu barca. Am optat si eu pentru un tur cu barca si trebuie sa recunosc ca mi-a intrecut asteptarile. Ghizii au fost foarte profesionisti in a oferi informatii complete referitoare la mediul inconjurator, speciile de copaci si pasari, astfel incat toata plimbarea a fost extrem de placuta.

 

 

Norfolk Botanical Garden

Norfolk Botanical Garden

Norfolk Botanical Garden

Norfolk Botanical Garden

Norfolk Botanical Garden


   19. Mergi la un concert la Scope Arena

 

 

   Cea mai captivanta cladire, din punct de vedere vizual, din Norfolk este, fara dar si poate, Scope Arena, o constructie impresionanta care si-a castigat titlul de cea mai mare constructie de beton armat cu forma aceasta. Inca din 1971 de cand a fost deschisa publicului, arena a fost destinata gazduirii spectacolelor de teatru, concerteleor, demonstratiilor de circ si alte evenimente de mare anvengurgura din oras.

 

 


   20. Ia cina pe Spirit of Norfolk

 

 

     La ceas de seara sau chiar la mijlocul noptii, cinand la bordul unei nave de lux, balansandu-te pe valurile raului Elizabeth si admirand skyline-ul orasului Norfolk, in timp ce asculti muzica buna. Asa suna o mini croaziera de neratat in Norfolk pe faimosul vapor Spirit of Norfolk.