De curand, am avut o maricica escala in Atena, in drum spre Egipt. Am ales acest zbor intentionat, dat fiind faptul ca nu mai vizitasem capitala Greciei, iar acesta era un moment prielnic pentru a iesi din aeroport si e explora cea mai veche capitala din Europa, pret de cateva ore.

Fiind vorba despre inceputul lunii martie, vremea a tinut cu mine si am avut parte de o zi superba de inceput de primavara, cu suficiente grade in termometru, cat sa ma simt confortabil pentru cei cativa kilometri pe care aveam sa ii parcug pe strazile fermecatoare. 

  Cum ajungi in centru

     Aeroportul International este situat la aproximativ 35 km de oras, astfel incat nu este rentabil sa te urci intr-un taxi. Prin urmare, iti recomand sa alegi metroul. Rapid, simplu si destul de econom.

Tot ce trebuie sa faci este sa iesi din aeroport si sa urmezi indicatoarele “To Trains” care te vor trimite catre ghiseu. Daca urmezi itinerariul meu, va trebui sa ajungi la Piata Syntagma si sa mergi pe linia M3, colorata cu albastru.

Un bilet dus-intors din aeroport spre centru costa €18. Pretul mai ridicat este strict datorat distantei foarte mari. Altfel, o calatorie obisnuita este aproximativ €1.4.

Partea buna este faptul ca odata ce te-ai urcat in metrou, nu mai trebuie sa schimbi nicaieri. Dupa vreo 45 de minute, vei fi in Piata Syntagma. 

 bilet metrou dus-intors de la aeroport: €18

 moneda de schimb: €

 

athens greece layover

 

Cum sa petreci o escala in Atena

 

   Piata Syntagma 

 

     Cea mai faimoasa piata din Atena si poate chiar din Grecia, un fel de kilometru 0 in care isi dau intalnire atat turisti, cat si localnici, Piata Syntagma este un loc agitat si plin de viata.

O vei recunoaste usor dupa Cladirea Parlamentului aflata in imediata vecinatate, dar si dupa fantana arteziana in care se racoresc porumbeii. Pomii incarcati cu portocale te vor face instant sa simti cu adevarat ca esti in Grecia

     Piata Syntagma este si o intersectie a doua importante linii de metrou, 2 si 3. Un detaliu de stiut, mai ales daca iti doresti sa ajungi in mai multe locuri cu metroul. 

⇒ Cauta: hoteluri in Atena. 

 

 

  Strada Ermou

 

     Imediat cum traversezi Piata Syntagma, ajungi in raiul shopping-ului din Atena. Branduri de lux, cafenele chic si terase cool, toate sunt aliniate pe vibranta strada Ermou, cea care face legatura intre Piata anterior mentionata si siturile arheologice, motivul principal pentru care Atena este atat de vizitata.

Pe langa vitrinele cu haine si incaltaminte, foarte atragatoare este si arhitectura cladirilor de aici. 

 

 

   Catedrala Mitropolitana

 

     In drum spre Acropole, vei trece pe langa Catedrala Mitropolitana, langa care se afla si Biserica Sfantul Elefterie. Ambele reprezinta un reper de baza pentru Atena si merita vizitate sau cel putin admirate din exterior.

Catedrala poarta hramul Bunei Vestiri si a fost construita in 1842, la putin timp dupa ce Atena a fost desemnata capitala Greciei, in urma Razboiului de Independenta al tarii.

Proiectul a fost extrem de ambitios si minutios, astfel ca 20 de ani s-a lucrat in vederea finalizarii constructiei. 

 

Athens layover

 

 Ruinele de la Acropole 

 

     Din Piata Syntagma pana la Acropole este o distanta de 1.5 km. Avand in vedere ca te vei opri destul de des in drum spre siturile arheologice, considera ca ajungi aici in aproximativ o ora, mai ales ca vei avea de urcat multe trepte si un deal destul de abrupt.

     Biletul la Acropole costa  €20in lunile de vara, in timp ce de la 1 Noiembrie pana la 31 Martie pretul este de doua ori mai ieftin. Multa lume confunda Acropole cu ruinele propriu-zise, insa Acropole este doar denumirea citadelei, colina fortificata.

Vedeta de la Acropole este, desigur, Partenonul. De-a lungul existentei sale, de peste 2400 de ani, a indeplinit mai multe roluri. Asadar, a fost pe rand templu dedicat zeitei Atena, biserica si mai apoi moschee.

Coloanele sale impresionante masoara 10 metri in inaltime si sunt realizate din marmura si calcar, in inconfundabilul stil doric.

Dimensiunile Partenonului: 70 m * 31 m

Bilet Acropole: €20 1 Aprilie – 31 Octombrie ; €10 1 Noiembrie – 31 Martie

 

 

     In mitologia greaca, Atena era zeita intelepciunii. Initial, aceasta avea chiar in interiorul Partenonului o statuie dedicata, inalta de 12 metri. Astazi, desi statuia nu mai exista, o vei putea vedea pe pancartele explicative din jurul templului.

Aproximativ 7 milioane de oameni viziteaza ruinele in fiecare an, semn ca sansele sa nu fie aglomerat sunt destul de mici.  Desi Partenonul este de departe cel mai faimos dintre edificiile Acropolei, acestea sunt mult mai multe.

Printre ele, se numara si Erehteion, templul in stil ionic dedicat zeitei Atena si lui Poseidon, zeul marii, Propilee, maiestoasa intrare, Teatrul lui Dionysos, etc.

 Exista o replica a Partenonului in statul Tennessee, SUA

 

Athens greece

 

    Privelistea de la Acropole 

 

     Daca ai suficient timp la dispozitie si o conditie fizica pe care te poti baza, poti alege sa admiri Atena din cel mai inalt punct de observatie. Este vorba despre Dealul Lycabettus, inalt de 277 de metri.

Ai doua variante sa ajungi in varful sau. Fie te incumeti la un drum prin padure, fie te urci in funicular. Asa se vede Dealul de la Acropole:

 

 

   Si tot de aici se pot observa cu usurinta si Templul lui Zeus Olimpianul, cunoscut si ca Olympieion sau Coloanele lui Zeus Olimpianul. La acesta se poate intra prin Arcul lui Adrian, un alt reper foarte important.

Scopul construirii a fost sa onoreze intrarea Imparatului Adrian in Atena, are 18 metri inaltime si se afla in apropiere de Gradina Nationala.

 Arcul lui Adrian are 18 metri inaltime si se afla in apropiere de Gradina Nationala

 

   

 Evident, daca te uiti in departare, de pe partea diametral opusa a citadelei, poti observa si o parte a Golfului Saronic sau poate chiar a Portului Piraeus, la care cu siguranta voi ajunge data viitoare cand voi avea timp sa explorez Atena mai pe indelete. 

 

 

   Dealul Aeropagus 

 

     In cazul in care se intampla sa ,,bati la poarta” Acropolelor si sa nu iti raspunda nimeni sau, din contra, sa gasesti o coada kilometrica la care timpul limitat nu iti permite sa te asezi, mai ai o varianta salvatoare.

Este vorba despre Dealul Aeropagus, situat in imediata apropiere, cel care iti ofera o priveliste foarte buna a ruinelor. Chiar daca nu le poti vizita, este o varianta buna si mai ales gratuita. 

    Se spune ca pe acest deal, Apostolul Pavel le vorbea oamenilor despre Isus Christos. Aeropagus se traduce prin Dealul lui Ares. Ares fiind zeul razboiului, cel care l-a ucis pe fiul zeului Poseidon.

 

 

  Cartierul Plaka

 

     Dupa ce ti-ai luat portia de istorie, este timpul sa cutreieri cele mai pitoresti stradute. Din fericire, cartierul Plaka, cel mai frumos si cel mai vechi din Atena, le detine pe majoritatea si este situat foarte aproape de Acropole, asa ca nu va trebui sa te deplasezi prea mult in cautarea lor.

Aici vei avea senzatia ca te afli pe o insula din Grecia, caci atmosfera este nesperat de asemanatoare. 

      Nu rata strada Adrianou, cea mai populara din cartierul Plaka.

 

   

Magazinele cu suveniruri

 

     Daca tot ai iesit din aeroport cu ocazia unei escale mai lungi in Atena, nu te poti intoarce la poarta de imbarcare fara cateva suveniruri in rucsac.

Pe langa magneti, fete de perne cu motive traditionale si machetele ruinelor de la Acropole, foarte dragute mi s-au parut obiectele din lemn de maslin realizate manual. Magazinul se numeste Olive House si se afla pe Strada Adrianou, mentionata mai sus.

 

   

Locuitorii cu pernute 

 

     Nu la fel de multe ca in Istanbul, dar cel putin la fel de dragalase si pufoase, sunt pisicile Atenei. Hranite, repsectate, mangaiate, giugiulite si admirate, locuitoarele cu patru labute isi fac aparitia pe fiecare straduta din oras.

Chiar daca nu ai hrana pentru ele, este suficient sa le oferi un strop de afectiune si te vor rasplati instant cu un tors lung, in semn de recunostinta.

 

 

  Gradinile Nationale 

 

     Efortul depus in urcarea dealurilor Atenei trebuie atenuat printr-o plimbare relaxanta pe aleile umbrite de palmieri falnici si alte specii de copaci in Gradina Nationala.

Oaza din mijlocul metropolei grecesti este un fel de parc combinat cu o mini gradina zoologica si o mini gradina botanica, toate desfasurate pe o suprafata de 24 de hectare.

Ce poti vedea aici? Plante, pomi fructiferi, ratuste, lebede, capre, lacuri, poduri, bancute, bolte si mini grote. Si multa multa verdeata care te va ajuta sa scapi de stres si te va pregati pentru urmatorul zbor.

 

      Toate activitatile de mai sus pot fi facute intr-o escala de cel putin 9 ore.